O que é este ponto verde luminoso na atmosfera de Júpiter?

Nasa compartilhou imagem impressionante de um flash verde neon no planeta

Alsorsa.News
Ponto verde luminoso foi capturado em imagens da Nasa | Foto: Nasa/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

A Nasa compartilhou uma imagem impressionante de um flash verde neon irradiando através das espessas nuvens rodopiantes de Júpiter. A luz surge de um raio perto do polo norte do gigante gasoso, que os astrônomos disseram ser semelhante ao fenômeno natural da Terra.


Em nosso planeta, os raios se originam de nuvens de água e frequentemente acontecem perto do equador, enquanto em Júpiter, os raios provavelmente também ocorrem em nuvens contendo uma solução de amônia e água e podem ser vistos principalmente perto dos polos.


A imagem foi capturada pela espaçonave Juno durante seu 31º sobrevoo, quando estava a cerca de ca. 32.026 km acima do topo das nuvens de Júpiter.


A cena foi registrada em dezembro de 2020, mas foi divulgada nesta quinta-feira (19) depois que um cientista processou os dados no instrumento JunoCam a bordo da espaçonave em 2022.


Fenômeno natural

O fenômeno natural no gigante gasoso é chamado de raio joviano e foi observado pela primeira vez pela espaçonave Voyager 1 quando passou por Júpiter em março de 1979. E não foi até que Juno visitou o planeta que os cientistas determinaram que o raio joviano é semelhante ao que acontece na Terra.


Shannon Brown, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, na Califórnia, cientista da Juno e principal autora do artigo, disse em uma declaração de 2018:


"Não importa em que planeta você esteja, os raios agem como transmissores de rádio - enviando ondas de rádio quando eles cruzam o céu".


Mas até Juno, todos os sinais de raios registrados pelas espaçonaves [Voyagers 1 e 2, Galileo, Cassini] eram limitados a detecções visuais ou na faixa de quilohertz do espectro de rádio, apesar de uma busca por sinais na faixa de megahertz.


"Muitas teorias foram oferecidas para explicá-lo, mas nenhuma teoria poderia obter tração como a resposta", complementou o cientista.


Juno tem sondado Júpiter desde 2016, capturando novas fotos do misterioso planeta que os cientistas esperam que os ajude a entender melhor o mundo.


Júpiter x Terra

Os raios no planeta ocorrem apenas em nuvens contendo uma solução de amônia-água, enquanto os raios na Terra se originam em nuvens de água.


Os polos, que não têm esse calor de nível superior e, portanto, nenhuma estabilidade atmosférica, permitem que os gases quentes do interior de Júpiter subam, conduzindo a convecção e criando os ingredientes para os raios.


A espaçonave Juno também capturou 'sprites' azuis elétricos e 'elfos' dançando na atmosfera de Júpiter. Tais eventos luminosos transitórios ocorrem na Terra durante uma tempestade, mas são os primeiros a serem observados em outro planeta.


Os flashes de luz brilhantes e imprevisíveis normalmente se formam em nosso planeta a cerca de. 97 km acima de grandes tempestades, criando explosões que duram apenas milissegundos.


Os flashes, considerados sprites, lembram águas-vivas com longos tentáculos fluindo em direção ao solo, e os elfos aparecem como um disco brilhante achatado que pode se estender por até 320 quilômetros no céu.


Os cientistas de Juno avistaram as exibições cósmicas em 2020, que apareceram a 299 km acima da altitude onde a maioria dos raios do gigante gasoso se forma - sua camada de nuvens de água.


Os pesquisadores também poderiam descartar que estes eram simplesmente mega-raios de raios devido à alta altitude onde a maioria dos raios de Júpiter se forma.

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