Halla, o planeta que não deveria existir

Com essa descoberta fora deste mundo, parece que entramos na versão cósmica de uma zona crepuscular. O nosso conhecimento atual da física celeste enfrenta um sério desafio com a descoberta do exoplaneta semelhante a Júpiter, Halla. E a narrativa se torna ainda mais intrigante – é um planeta que não deveria existir.


Pairando a cerca de 520 anos-luz de nós, na constelação da Ursa Menor, Halla dança audaciosamente ao redor de sua estrela, Baekdu. Agora, você pode pensar que não há nada de estranho nisso. No entanto, o enigma aqui é o seguinte – Baekdu já passou por uma transição estelar ardente, semelhante à expansão prevista do nosso próprio Sol, que deveria ter, em teoria, engolido Halla em uma conflagração cósmica cataclísmica.


A Terra também está destinada a enfrentar um destino semelhante algum dia, quando nossa estrela mãe se transformar em uma gigante vermelha, nos reduzindo a uma memória derretida. O fato impressionante, porém, é que Halla sobreviveu a um cenário semelhante, desafiando o que pensávamos saber sobre as relações entre estrelas e planetas.


Halla, o planeta que não deveria existir


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Por meio do Satélite de Pesquisa de Exoplanetas em Trânsito (TESS) da NASA, os pesquisadores foram capazes de examinar as oscilações estelares de Baekdu. Eles encontraram sinais de combustão de hélio no núcleo da estrela, uma indicação clara de que Baekdu já havia sido uma gigante vermelha, sugerindo que já havia queimado todo o seu combustível de hidrogênio.


Apesar disso, Halla, que orbita Baekdu a uma distância equivalente à metade daquela entre a Terra e o Sol, foi observado em uma órbita estável, quase circular, por mais de uma década, segundo o Space.


Nessa dança interestelar de sobrevivência, o pequeno planeta valente deixou a comunidade científica boquiaberta. A equipe de astrônomos que se deparou com esse fenômeno desconcertante foi liderada por Marc Hon, membro da equipe Hubble da NASA do Instituto de Astronomia do Havaí. Segundo Hon, “O fato de Halla ter conseguido persistir nas proximidades de uma estrela gigante que, até onde sabemos, deveria tê-lo engolido, destaca o planeta como um sobrevivente extraordinário.”


A descoberta de Halla gerou uma enxurrada de teorias. Alguns sugerem que Halla é um planeta de segunda geração, nascido de novo a partir dos destroços gasosos ardentes de uma colisão estelar. Essa teoria poderia abrir um mundo de possibilidades, incluindo o potencial para descobrir mais planetas orbitando estrelas altamente evoluídas, devido às interações de estrelas binárias.


Seja como for, a história de Halla destaca que o universo é muito mais diversificado e misterioso do que entendíamos anteriormente. Halla, o ‘planeta que não deveria existir’, agita a nossa curiosidade cósmica, desafiando nossas percepções e nos instigando a reconsiderar nosso entendimento de como as estrelas e seus companheiros planetários evoluem.


Portanto, se há algo a retirar dessa impressionante anomalia celestial, é isto – no domínio da exploração cósmica, espere o inesperado!